Terrorisme et vigilance : le point sur le « Plan Vigipirate »

par Sébastien Demichel

(Deutsche Version siehe unten)

Le « Plan Vigipirate » mis en œuvre en France et incarnant la vigilance antiterroriste mérite qu’on y consacre un article dans le cadre de la série sémantique Vigipedia. Depuis quelques décennies et en particulier depuis les violents attentats parisiens de 2015, la France apparaît plus que jamais comme un territoire vigilant face à la menace terroriste. Quelle est l’origine du « Plan Vigipirate » ? Que peut-on dire de l’articulation du rôle de l’État et de la participation citoyenne ? Quelles sont les critiques faites à l’égard du « Plan Vigipirate » ?

Définition et survol historique

Figure 1: Vigipirate. Quelle: Wikipedia.

Le terme « Vigipirate » est un néologisme construit par la contraction de « vigilance », à laquelle on lie l’adjectif relationnel (c’est-à-dire dérivé d’un nom) « pirate ». Cet adjectif sert d’euphémisme pour « terroriste ». En outre, « Plan Vigipirate » correspond à une phrase nominale qui signifie « plan de vigilance contre les pirates/terroristes »1

L’histoire du « Plan Vigipirate » est relativement récente. Créé le 7 février 1978 par le Secrétariat général de la Défense Nationale, le « Plan Vigipirate » est appelé « Plan gouvernemental de vigilance, de prévention et de protection face aux menaces d’actions terroristes »2 Ses premières années sont assez obscures et c’est véritablement dans les années 1990 qu’il est activé, suite notamment à la guerre du Golfe de 1990-1991 et l’attentat contre une école juive de Villeurbanne en 1995, à l’issue duquel le plan est installé de façon permanente3. Le « Plan Vigipirate » est défini par le gouvernement français comme « un outil central du dispositif français contre le terrorisme puisqu’il associe toutes les parties prenantes – l’État, les collectivités territoriales, les opérateurs publics et privés ainsi que les citoyens – à une attitude de vigilance, de prévention et de protection »4. Il s’articule autour de deux objectifs principaux : développer une culture de la vigilance et de la sécurité dans la société et assurer une protection adaptée des citoyens5. Ceux-ci sont censés être à la fois acteurs et bénéficiaires de cette culture de la vigilance.

Une vigilance permanente

Figure 2: Plan Vigipirate. Source: Gouvernement.

Si le « plan Vigipirate » a connu différents niveaux d’alerte au cours de son histoire, les attentats terroristes qui ont frappé Paris en 2015 ont abouti à un renforcement du plan, visible dans l’établissement de trois niveaux d’alerte : le niveau de vigilance, le niveau de sécurité renforcée (risque attentat) et le niveau urgence attentat6. Il est intéressant de constater que le niveau de base appelle déjà à une vigilance permanente et qu’il n’existe plus de situation d’absence de menace. La posture permanente s’apparente à une exigence sécuritaire. Les principes en sont les suivants : évaluer la menace terroriste, connaître les vulnérabilités (cibles potentielles) et déterminer un dispositif de sécurité. Actuellement, la posture Vigipirate « été – automne 2021 », active depuis le 19 juin 2021, place le territoire au niveau « sécurité renforcée – risque attentat ». Les attentats de 2020, à commencer par la décapitation de l’enseignant Samuel Paty pour avoir montré des caricatures de Mahomet, n’y sont pas étrangers. Les bureaux de vote, les sites touristiques, les transports, les centres commerciaux, les lieux de culte et les bâtiments publics constituent autant de lieux où s’exerce cette vigilance7. Il n’est pas rare que les policiers procèdent à des contrôles tels que des fouilles de sacs à dos dans ce genre de lieux.

La participation citoyenne

Figure 3: Vigipirate. Source: Flickr.

Si l’État est l’instigateur du « Plan Vigipirate », il reconnaît la nécessité d’intégrer la vigilance citoyenne dans son programme. Il en appelle au signalement de toute situation suspecte : « L’attention de tout un chacun, portée à des détails simples, sauve des vie »8. Un document intitulé Faire face ensemble concrétise cette volonté de participation citoyenne. Après une première partie qui décrit le « Plan Vigipirate », la seconde partie intitulée « Tous impliqués » globalise la problématique9. Le secrétaire général Louis Gautier affirme dans la préface : « Face à une menace diffuse et polymorphe, le devoir de protection reconnu à l’État ne doit pas conduire au désengagement du citoyen. Chacun doit, au contraire, s’investir individuellement au profit de la sécurité collective, car chacun est responsable de tous »10. Il s’agit pour tous les citoyens d’être attentifs, mais non pas de pratiquer une méfiance systématique à l’égard d’autrui. « Porter sur les autres un regard ouvert et non de crainte » insiste le document11. On voit bien que la frontière entre les deux est ténue. Faire preuve de vigilance en analysant le comportement d’une personne de façon neutre, sans a priori négatif, n’est pas chose aisée. Bien souvent, si l’on est attentif, c’est qu’on recherche des dysfonctionnements, si bien qu’on pourrait en trouver là où il n’y en a pas.

Le citoyen ne doit toutefois pas se contenter d’observer attentivement, il doit également signaler tout comportement à risque ou tout individu qui pourrait basculer vers un comportement criminel12. Face à une réaction suspecte, il s’agit donc de procéder en trois temps : observer, mémoriser et signaler13. La participation citoyenne est véritablement un pilier du « Plan Vigipirate ». Ses opérations exigent la coopération entre les acteurs publics et les acteurs privés14.

Les critiques du Plan Vigipirate

Figure 4: Vigilant Soldier. Source: Flickr.

Si l’État valorise cette résilience citoyenne face à la menace terroriste, le « Plan Vigipirate » essuie un certain nombre de critiques, surtout de la part des milieux de gauche. Le sociologue Nicolas Bourgoin qui assume son héritage foucaldien (son ouvrage Surveiller et prévenir fait immédiatement penser au célèbre Surveiller et punir de Michel Foucault), dénonce la militarisation de l’espace public en temps de paix qui, selon lui, s’éloigne de sa finalité sécuritaire initiale pour conduire à réprimer la délinquance classique ou la contestation sociale15. Quant au journaliste Jérôme Thorel, il rejette l’intrusion dans la vie privée au nom de la sécurité et dénonce une sécurité qui s’exerce aux dépends des libertés individuelles16. Franck Johannes, également journaliste, voit en outre dans cette pensée sécuritaire des relents de la guerre d’Algérie, si bien qu’il écrit : « Le fantôme de la guerre d’Algérie reste d’ailleurs assez présent pour que Dominique de Villepin, alors premier ministre, décrète en 2005 l’état d’urgence lors de la flambée de violence en banlieue – comme en 1961 après le putsch des généraux »17. Il convient enfin de considérer l’épuisement des CRS (compagnies républicaines de sécurité) qui émettent parfois leur mécontentement face à la lourdeur du « Plan Vigipirate ». C’est le cas en 2015 lorsqu’ils se mettent collectivement en arrêt maladie18. Concrètement, ils se plaignent des efforts continus à fournir qui leur paraissent excessifs et qui se font au détriment de la formation et du repos.

Le « Plan Vigipirate » illustre une culture de vigilance proprement française. Les nombreux attentats terroristes perpétrés en France durant les dernières décennies ont exacerbé les aspirations sécuritaires de l’État. Dans le cadre du « Plan Vigipirate », l’État transfère le devoir de vigilance à la population et encourage les dénonciations dans un but préventif. Les détracteurs du plan dénoncent une atteinte aux libertés individuelles et un flicage de la population tout en relevant les échecs du plan. Le caractère intrusif du plan pose problème, si bien qu’on peut se demander dès lors comment concilier au mieux l’appel à la responsabilité individuelle et le contrôle étatique face à une menace permanente.


Terrorismus und Vigilanz: Plan Vigipirate

von Sébastien Demichel

(Aus dem Französischen übersetzt von André Hansen)

Courtesy of https://wordart.com/

Der französische Plan Vigipirate ist der Inbegriff der Vigilanz im Kontext der Terrorismusbekämpfung und verdient in der semantischen Blog-Serie Vigipedia einen eigenen Beitrag. Seit einigen Jahrzehnten, insbesondere aber seit den gewaltsamen Pariser Attentaten von 2015, scheint Frankreich so wachsam gegenüber der terroristischen Bedrohung zu sein wie nie zuvor. Wie ist der Plan Vigipirate entstanden? Was ist zum Zusammenspiel von Staat und Bürgern zu sagen? Welche Kritikpunkte gibt es?

Definition und historischer Abriss

Figure 1: Vigipirate. Quelle: Wikipedia.

Vigipirate ist ein Neologismus, der sich aus vigilance (Vigilanz bzw. Wachsamkeit) und dem relationalen Adjektiv pirate (piratisch) zusammensetzt, das allerdings substantivisch zu verstehen ist: Wachsamkeit gegenüber Piraten. Diese stehen dabei euphemistisch für „Terroristen“. Plan Vigipirate ist zudem eine Nominalphrase mit der Bedeutung „Plan zur (Förderung der) Wachsamkeit gegenüber Piraten/Terroristen“.19

Der Plan Vigipirate ist noch relativ jung. Er wurde am 7. Februar 1978 vom Generalsekretariat für Verteidigung und nationale Sicherheit ins Leben gerufen und heißt offiziell: „Regierungsplan für Wachsamkeits-, Vorbeugungs- und Schutzmaßnahmen gegen terroristische Bedrohungen“.20 In den Anfangsjahren fristet er ein Schattendasein. Erst in den 1990er Jahren kommt er wirklich zum Einsatz, vor allem im Golfkrieg von 1990/91 und nach dem Attentat auf eine jüdische Schule in Villeurbanne im Jahr 1995. Seitdem ist er fest etabliert.21 Die französische Regierung definiert ihn als „ein zentrales Instrument des französischen Staats zur Terrorismusbekämpfung, das alle beteiligten Akteure – den Staat, die Gebietskörperschaften, staatliche und private Unternehmen sowie die Bürger – in Wachsamkeit, Prävention und Schutz verbindet“.22 Er verfolgt zwei Hauptziele: die Schaffung einer Vigilanz- und Sicherheitskultur in der Gesellschaft sowie den angemessenen Schutz der Bürger.23 Diese sollen nicht nur Nutznießer, sondern auch Akteure dieser Vigilanzkultur sein.

Stete Wachsamkeit

Figure 2: Vigipirate-Warnstufen. Quelle: Gouvernement.

Die Vigipirate-Warnstufen haben sich in der Vergangenheit immer wieder geändert. Nach den Pariser Terroranschlägen von 2015 wurde der Plan verschärft und das seither geltende dreistufige Warnsystem eingeführt: Vigilance (Wachsamkeit), Sécurité renforcée/Risque attentat (erhöhte Sicherheit/Anschlagsgefahr) und Urgence attentat (Anschlagssituation oder erhöhte Anschlagsgefahr).24 Interessant ist dabei, dass bereits die Grundstufe zu steter Wachsamkeit aufruft und somit jederzeit eine Bedrohungssituation herrscht. Diese permanent geltende Verordnung kommt einer Sicherheitsbestimmung gleich. Die Prinzipien sind dabei die folgenden: Einschätzen der terroristischen Bedrohung, Erkennen der Schwächen (der potenziellen Ziele) und Festlegen von Sicherheitsmaßnahmen. Die seit 19. Juni 2021 geltenden Vigipirate-Maßnahmen für Sommer und Herbst 2021 verhängen im gesamten französischen Staatsgebiet die zweite Stufe Sécurité renforcée/Risque attentat. Ausschlaggebend dafür waren auch die Anschläge von 2020, angefangen mit der Enthauptung des Lehrers Samuel Paty, der im Unterricht Mohammed-Karikaturen gezeigt hatte. Besonders bewacht werden Wahllokale, touristische Attraktionen, Verkehrsmittel, Einkaufszentren, Andachtsstätten und öffentliche Gebäude.25 Polizisten führen hier regelmäßig zum Beispiel Rucksackkontrollen durch.

Mitwirkung der Bürger

Figur 3: Vigipirate. Quelle: Flickr.

Zwar steht der Staat hinter dem Plan Vigipirate, er sieht aber auch die Notwendigkeit, dass sich die Bürger beteiligen und wachsam sind. Er ruft zur Meldung jeder verdächtigen Situation auf: „Die Aufmerksamkeit eines jeden für einfache Anzeichen von Gefahr rettet Leben.“26 In einem Dokument mit dem Titel Faire face ensemble (etwa: Gemeinsam gegen die Bedrohung) sind Einzelheiten zur Mitwirkung der Bürger aufgeführt. Im ersten Teil wird der Plan Vigipirate beschrieben, im zweiten heißt es unter der Überschrift Tous impliqués, dass alle Bürger von der Problematik betroffen seien.27 In seinem Vorwort schreibt der Generalsekretär Louis Gautier: „Gegenüber einer diffusen, vielgestaltigen Bedrohung darf die Schutzpflicht des Staates die Bürger nicht aus ihrer Verantwortung entlassen. Vielmehr muss sich jeder Einzelne für die gemeinsame Sicherheit einbringen, denn jeder ist für alle verantwortlich.“28 Die Bürger sollen zwar aufmerksam sein, aber nicht grundsätzlich allen Fremden misstrauen. „Begegnen Sie anderen Menschen mit einem offenen, nicht furchtsamen Blick“, heißt es.29 Der Grat zwischen den beiden Forderungen ist schmal. Es ist nicht leicht, wachsam zu sein und das Verhalten einer fremden Person neutral, ohne negative Grundhaltung zu beobachten. Wer aufmerksam ist, sucht nach Unregelmäßigkeiten und findet sie womöglich auch dort, wo es keine gibt.

Die Bürger sollen allerdings nicht nur aufmerksam beobachten, sondern auch jede Person melden, die sich verdächtig verhält oder kriminell betätigen könnte.30 Im Verdachtsfall ist in drei Schritten vorzugehen: Beobachten, Einprägen und Melden.31 Die Mitwirkung der Bürger ist eine Grundsäule des Plan Vigipirate. Er erfordert die Zusammenarbeit öffentlicher und privater Akteure.32

Kritik am Plan Vigipirate

Figure 4: Wachsamer Soldat. Quelle: Flickr.

Der Staat würdigt zwar das Durchhaltevermögen der Bürger angesichts der terroristischen Bedrohung, der Plan Vigipirate ist aber nicht frei von Kritik, insbesondere aus linken Milieus. Der Soziologe Nicolas Bourgoin, dessen Werk Surveiller et prévenir (Überwachen und Melden) auf Michel Foucaults berühmtes Werk Überwachen und Strafen anspielt, kritisiert die Militarisierung des öffentlichen Raums zu Friedenszeiten. Seiner Ansicht nach verfolgen die Sicherheitsmaßnahmen nicht mehr nur ihren ursprünglichen Zweck, sondern richten sich auch gegen klassische Kriminalität und soziale Proteste.33 Der Journalist Jérôme Thorel lehnt die mit Sicherheitserwägungen begründeten Eingriffe in das Privatleben ab und kritisiert die Einschränkung der individuellen Freiheiten.34 Franck Johannes, ebenfalls Journalist, fühlt sich in diesem Sicherheitsdenken an den Algerienkrieg erinnert. Er schreibt: „Das Gespenst des Algerienkrieges ist im Übrigen noch so gegenwärtig, dass der Premierminister Dominique de Villepin 2005 angesichts der gewaltsamen Unruhen in den Banlieues den Ausnahmezustand verhängt – ganz wie es 1961 nach dem Putsch der Generäle geschah“.35 Schließlich ist auch noch zu erwähnen, dass gelegentlich die erschöpften Spezialeinsatztruppen CRS (Compagnies Républicaines de Sécurité) die harten Maßnahmen des Plan Vigipirate kritisieren. 2015 melden sie sich zum Beispiel geschlossen krank.36 Konkret beschweren sie sich über die Dauerbelastung, die sie für übermäßig halten und ihnen nicht mehr genug Zeit für Fortbildung und Erholung lässt.

Der Plan Vigipirate steht für eine typisch französische Vigilanzkultur. Die zahlreichen Terroranschläge der letzten Jahrzehnte haben in Frankreich zu verschärften staatlichen Sicherheitsbestrebungen geführt. Mit dem Plan Vigipirate bindet der Staat die Bevölkerung in seine Wachsamkeitspflicht ein und fordert zur vorbeugenden Denunzierung auf. Kritiker bemängeln die Einschränkung individueller Freiheiten und die Überwachung der Bevölkerung. Sie heben auch die Fehlschläge des Plans hervor. Problematisch sei seine Übergriffigkeit, und so stelle sich die Frage, wie sich der Aufruf zur Eigenverantwortung und staatliche Kontrolle angesichts einer dauerhaften Bedrohung vereinbaren ließen.


Beitragsbild: Courtesy of wordart.com.


Cite this item as: Sébastien Demichel, Terrorisme et vigilance: le point sur le «Plan Vigipirate», in: Vigilanzkulturen, 1/02/2022, https://vigilanz.hypotheses.org/?p=2125.




  1. Blaikner-Hohenwart, Gabriele, « Vigipirate – eine denkwürdige Wortbildung », Zeitschrift für französische Sprache und Literatur, 119 (1), 2009, p. 1-10. []
  2. Bourgoin, Nicolas, Surveiller et prévenir : l’ère de la pénalité prédictive, Paris, L’Harmattan, 2017, p. 18.  []
  3. Johannes, Franck, « Vigipirate et le fantôme de la guerre d’Algérie », Le Monde, 07.09.2015, https://www.lemonde.fr/justice/article/2015/09/07/vigipirate-et-le-fantome-de-la-guerre-d-algerie_5995611_1653604.html []
  4. « Le plan Vigipirate », https://www.gouvernement.fr/vigipirate []
  5. Ibid. []
  6. Ibid. []
  7. SGDSN (Secrétariat général de la Défense et de la Sécurité nationale), « Vigipirate : sécurité renforcée – risque attentat », http://www.sgdsn.gouv.fr/plan-vigipirate/. []
  8. « Le plan Vigipirate », https://www.gouvernement.fr/vigipirate. []
  9. SGDSN, Faire face ensemble. Vigilance, prévention et protection face à la menace terroriste, décembre 2016. []
  10. Ibid., p. 3. []
  11. Ibid., p. 24. []
  12. Ibid. []
  13. Ibid., p.39. []
  14. Voir par exemple le cas de l’opération sentinelle : Clément, Pierre-Benoît ; Le saux, Nicolas, « L’opération sentinelle dans le cadre du plan Vigipirate : cas concret de gestion de crise », Sécurité & Stratégie, Revue des Directeurs Sécurité d’Entreprise, 21, 2016, p. 56-62.  []
  15. Bourgoin, Nicolas, Surveiller et prévenir op. cit., p. 18. []
  16. Thorel, Jérôme, Attentifs ensemble ! : l’injonction au bonheur sécuritaire, Paris, La Découverte, 2013. Voir en particulier le compte rendu : Neveu, Guillaume, « Jérôme Thorel, Attentifs ensemble ! L’injonction au bonheur sécuritaire », Lectures [en ligne], Les comptes rendus, mis en ligne le 26.03.2013, consulté le 07.12.2021, https://journals.openedition.org/lectures/11051. []
  17. Johannes, Franck, « Vigipirate et le fantôme de la guerre d’Algérie » art. cit. []
  18. « Vigipirate : les CRS “épuisés” », Le Monde, 07.04.2015, https://www.lemonde.fr/societe/article/2015/04/07/vigipirate-les-crs-epuises_4610862_3224.html. []
  19. Blaikner-Hohenwart, Gabriele, „Vigipirate – eine denkwürdige Wortbildung“, Zeitschrift für französische Sprache und Literatur, 119 (1), 2009, S. 1-10. []
  20. Bourgoin, Nicolas, Surveiller et prévenir: l’ère de la pénalité prédictive, Paris, L’Harmattan, 2017, S. 18. []
  21. Johannes, Franck, „Vigipirate et le fantôme de la guerre d’Algérie“, Le Monde, 07.09.2015, https://www.lemonde.fr/justice/article/2015/09/07/vigipirate-et-le-fantome-de-la-guerre-d-algerie_5995611_1653604.html. []
  22. „Le plan Vigipirate“, https://www.gouvernement.fr/vigipirate []
  23. Ebd. []
  24. Ebd. []
  25. SGDSN (Generalsekretariat für Verteidigung und nationale Sicherheit), „Vigipirate: sécurité renforcée – risque attentat“, http://www.sgdsn.gouv.fr/plan-vigipirate/. []
  26. „Le plan Vigipirate“, https://www.gouvernement.fr/vigipirate []
  27. SGDSN, Faire face ensemble. Vigilance, prévention et protection face à la menace terroriste, Dezember 2016. []
  28. Ebd., S. 3. []
  29. Ebd., S. 24. []
  30. Ebd. []
  31. Ebd., S. 39. []
  32. So etwa im Fall der Opération Sentinelle: Clément, Pierre-Benoît, Le saux, Nicolas, „L’opération sentinelle dans le cadre du plan Vigipirate: cas concret de gestion de crise“, Sécurité & Stratégie, Revue des Directeurs Sécurité d’Entreprise, 21, 2016, S. 56-62. []
  33. Bourgoin, Nicolas, Surveiller et prévenir, S. 18. []
  34. Thorel, Jérôme, Attentifs ensemble! L’injonction au bonheur sécuritaire, Paris, La Découverte, 2013. Siehe insbesondere die Zusammenfassung: Neveu, Guillaume, „Jérôme Thorel, Attentifs ensemble! L’injonction au bonheur sécuritaire“, Lectures [online], hochgeladen am 26.03.2013, abgerufen am 07.12.2021, https://journals.openedition.org/lectures/11051. []
  35. Johannes, Franck, „Vigipirate et le fantôme de la guerre d’Algérie“. []
  36. „Vigipirate: les CRS ‚épuisés‘“, Le Monde, 07.04.2015, https://www.lemonde.fr/societe/article/2015/04/07/vigipirate-les-crs-epuises_4610862_3224.html. []

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